Thursday, July 13, 2006

Reporters harassed while covering demonstrations

Reporters Without Borders, an international organization dedicated to press freedom, issued a report yesterday raising alarm over attacks on reporters covering recent demonstrations in El Salvador:

Reporters Without Borders today condemned attacks by demonstrators on a total of 13 journalists during protests against public transport and electricity price increases that shook the country from 4 to 7 July. The press freedom organisation voiced solidarity with the Association of El Salvador Journalists (APES), which issued a report on the attacks.

"These events have revealed an alarming hostility felt by part of the population towards the media," Reporters Without Borders said. "“We appeal to the leaders of student movements and opposition parties to ensure respect for the principle of press freedom withing their ranks and we support the call by the APES for tolerance and respect for the work of journalists."

Reporters Without Borders added: "The validity of a cause does not give its supporters the right to stigmatize the press on the alleged grounds that it does not give enough space to their cause."

The first attacks took place near the El Salvador university campus on 5 July. Iván Pérez of Radio YSUCA was accosted and insulted while Ernesto Landos of the Teledos TV station was chased by a group of demonstrators who smashed the windscreen of his car. El Diário de Hoy newspaper photographer Felipe Ayala had his camera snatched from him and later returned without the memory card containing the shots he taken. A group of students also assaulted Carlos Henrá­quez, the correspondent of La Prensa Gráfica, a daily newspaper based in the western city of Santa Ana.

There was more violence against journalists at roadblocks erected on the outskirts of the capital on 7 July by supporters of the Farabundo Martí­ Front for National Liberation (FMLN), the former guerrilla alliance that is now an opposition party. Luis Ever Fernández of the Canal 6 television station was badly beaten inside his vehicle by protesters who tried to eject him until a parliamentarian who was present intervened. At another roadblock, demonstrators used paint to daub the vehicle being used by Julio Rosales of Canal 6. (more)

19 comments:

El-Visitador said...

Well, that's the exact result of repeating to impressionable minds that "the mass media is dominated by those with wealth and power."

Sure it is ---anybody ever seen a large business owned by those with no wealth and no power? Such a statement is so obvious that is nearly meaningless... except to feverous young minds, who are then likely to assault the poor journalists who do not make a whole lot above minimum wage to begin with!

Anonymous said...

Hace dos días el FMLN afirmó que establecerá filtros para evitar la inclusión en sus filas de criminales, como los que asesinaron a los policías. Esta acción pareciera ser una admisión de errores y mucha gente puede tomarlo como un paso positivo.

En realidad, deja un mal sabor porque a través de esas declaraciones el FMLN está desviando la atención del pueblo de la responsabilidad que, como mínimo, tiene en los hechos del 5 de julio.

El problema no es que dos personas que pertenecen al FMLN hayan cometido un crimen. Como mínimo, el problema es que este crimen se dio en el contexto del odio que el FMLN instila en sus partidarios, de la violencia que caracteriza a las manifestaciones que el partido organiza y como una concreción del lenguaje de violencia que el FMLN utiliza rutinariamente.

Es por crear este clima de violencia que, también como mínimo, el FMLN debe pedir disculpas al pueblo y respaldarlas con un claro cambio en su comportamiento. Un partido que se caracteriza por sembrar el odio, por organizar manifestaciones violentas, bloqueos de carreteras, quemas de llantas, y por orquestar ataques contra la propiedad y las personas necesita de gente violenta. Ahora no puede aparecer diciendo que “se les han filtrado”.

Como el caso de los dos implicados en el asesinato de los policías muestra sin lugar a dudas, el FMLN no sólo ha reclutado activamente a este tipo de personas sino que las han entrenado, promovido y utilizado para llevar a cabo actos de violencia que los ciudadanos comunes no están dispuestos a protagonizar.

Es decir, el FMLN no debe pedir perdón a la sociedad por haber dejado que se le filtraran tipos de esta calaña en su organización. Debe pedir perdón por basar su estrategia política en acciones que requieren de gente violenta como ellos para llevarse a cabo. Si renuncia a estas cosas no necesitará criminales en su organización.

Pero hay otros hechos que sugieren que la culpa de los dirigentes del FMLN fue mayor que el mantenimiento de este ambiente de violencia. Uno es que la fría premeditación y la pericia criminal del asesinato necesitaban el apoyo de una organización fuerte, capaz de darles a los asesinos un fusil militar, de entrenarlos como francotiradores y de ayudarlos a escapar, es decir, de una organización que funcione como el FMLN funcionó durante la guerra.

De hecho, el ataque se llevó a cabo de una manera muy similar a la utilizada por los comandos urbanos del FMLN y desde un reducto de organizaciones de base del Frente que incluyen entre sus miembros a los asesinos. Es decir, las circunstancias y su propio pasado lo incriminan.

Otro hecho muy significativo es que Herrador, el acusado que está bajo custodia, dice que se siente abandonado por el FMLN, como si éste lo hubiera inducido a lo que hizo y ahora no lo defiende. Es muy difícil no ligar estos hechos con la resistencia de los líderes del FMLN a condenar los asesinatos.

Pero quizás la peor de las culpas del FMLN es esa indiferencia por la vida ajena que ha instilado en sus correligionarios. Influenciada por el discurso del Frente, mucha gente manifestó indiferencia frente a secuestros y asesinatos en los años que antecedieron a la guerra, pensando que la violencia iba a desatarse sólo contra “los ricos”. Esa indiferencia, que cada quien puede ajustar a su conveniencia (de tal manera que sea legítimo asesinar a los adversarios pero no a los partidarios), es lo que permitió la matanza de 80,000 hermanos que fue la guerra.

Un poeta inglés escribió hace casi cuatrocientos años unos versos, que deben grabarse en todos nosotros como recuerdo de esa guerra fratricida. En 1596 la corona inglesa mandó al conde de Essex a atacar Cádiz. Una flota española salió del puerto a detenerlo.

Luego de hundir a esta flota, los cañones ingleses se tornaron hacia Cádiz. Las campanas de la ciudad comenzaron a doblar para alertar a sus pobladores de la tormenta de fuego que se cernía sobre ellos. John Donne, un joven poeta, contempló esta escena desde uno de los barcos británicos y nunca olvidó el tañer de esas campanas. En 1624, muy cerca de su muerte, publicó un pequeño libro llamado Devociones, que contenía unos versos que pueden traducirse libremente así:

...y la muerte de un hombre me disminuye a mí,
porque yo estoy envuelto en la humanidad;
y por lo tanto, nunca mandes a preguntar
por quién doblan las campanas; doblan por ti.

Con el asesinato de los policías las campanas están doblando por todos nosotros. Su muerte nos ha disminuido a todos. Los asesinos deben quedar solos, sin excusas políticas. El pueblo debe exigir al FMLN que opte por la paz, no sólo de palabra sino en sus acciones. Es la hora de su verdad.

Samuel said...

Este anonimo habla con la hipocresia que caracteriza a todos los areneros; hablando que el FMLN debe pedir disculpas por disturbios en los que individuos han actuado por su propia iniciativa y no por orden ni consentimiento del partido, lo cual es ridiculo porque eso seria suicidio politico para el FMLN.

Y que paso con el PERDON que la corte de los derechos humanos le ORDENO al gobierno de El Salvador que pidiera en al caso de las hermanitas Serrano? Toño Caca NO TUVO LOS HUEVOS de hacerlo, o simplemente le valio verga y se fue a inaugurar los juegos estudiantiles y mando al payaso de Lainez quien hipocritamente pidio "disculpas".

Y porque ningun arenero le exigio a Toño Saca que demostrara la clase de lider que es y que pidiera perdon en el caso de las hermanitas Serrano? De seguro no tuvieron tiempo de pensar en eso, porque estaban muy ocupados aplaudiendo al "presidente" en los juegos estudiantiles, mientras tanto la familia Serrano, que coman mierda, no? Porque todos los areneros de quedaron callados?

Ademas ARENA, en vez de pedir perdon por el genocidio y las masacres planeadas y ejecutadas por el asesino patologico de D'aubuisson, le crearon la plaza de la muerte a ese asesino maldito, quien lo unico bueno que hizo en la vida fue morirse canceroso.

Ahora resulta que toda la gente que se queja y cierra calles, queman llantas y protestan porque no tienen acceso a agua potable, porque ya no soportan las medidas economicas fracasadas de ARENA, y porque demandan justicia social, son del FMLN?

Mucha hipocresia señor...en realidad demasiada!

Anonymous said...

Look, the media in El Salvador is so basely partisan, so vitrolic in its hate for the FMLN and the popular movement, so obviously a propaganda machine for the ultra-right and the ultra-rich, that it is not surprising at all to me that people demonstrating for basic rights against ARENA's policies get frustrated with being portrayed as lunatics and terrorists and chase the reporters away. The media in El Salvador is equally (if not more) partistan like the big media in Venezuela, which actively helped plan an attempted coup against the elected government of Hugo Chavez. Don't think for a minute that the media in El Salvador would not do the same thing, or that they don't already conspire directly with right wing political forces to discredit and confuse the left day after day after day after day. The large newspapers and TV stations in El Salvador are hard to even watch, the right wing and anti-FMLN propaganda is so thick. So these crocodile tears that are shed over the poor reporters from these medias are little more than hypocritical crap, in my opinion. YSUCA is the only station listed in this piece that does not run a constant anti-FMLN and anti-left propaganda mill.

Anonymous said...

This really makes it hard for all of those who view El Salvador as a right wing death squad, civil right denying military dictatorship. Yes there are people denying freedom of the press and shooting people during demonstrations, but they´re not working for the government. Surely someone in FMLN leadership questioning the wisdom of all that is going on. This is not a great way to win friends and influence people. Times have changed, the government has changed, not as much as it needs to, but it has changed. It appears the FMLN is still wanting to fight the goverment that existed back during the war. When will they realize that they won that war? Now it´s time to move on and address the issues of today, not the issues of 20 years ago. The tactics that worked then don´t work in a democracy, and they will never win enough voters to their cause to become the majority party.

Samuel said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Samuel said...

THIS IS FUNNY! The next time,
Anonymous in Spanish (2nd comment),
if you have nothing to say, DON'T BE RIDICULOUS to simply copy and paste the editorial from El Diario de Hoy. If you do that, it only shows that you can't write or have nothing to say, and it also shows how misinformed you are by reading only the ultra-right propaganda, THE TRASH of El Salvador. No wander there is too much hypocrisy in that comment!

ESTO ES CHISTOSO! La proxima vez,
Anonimo in Español (segundo comentario),
Si no tienes nada que decir, NO HAGAS RIDICULO de simplemente copiar y pegar el editorial de El Diario de Hoy. Si haces eso, solo muestra que no puedes escribir o no tienes nada que decir, tambien muestra que mal-informado estas leyendo solamente la propaganda de ultra-derecha, LA BASURA de El Salvador. Con razon hay demasiada hipocresia en ese comentario!

Samuel said...

Oops! I meant to say NO WONDER the is too much hypocrisy in that comment.

Mario Hernandez said...

Este tipo de acosos a los periodistas, es un reflejo del futuro en el salvador. Solo habra la prensa del partido en el poder, tal como ocurre en Cuba con la Prensa y los sindicatos y los maestros y los...

En Cuba los matan, aqui los golpean, pero por alli andan locos como Samuel, que si pudiera mandara a matar a los peridistas en lugar de dejarles LIBRES para publicar. Es ironico que proteste por un periodico que NO comparte sus opiniones y le tira duro. En Un pais democratico como el actual, la oposicion tiene el derecho de hacer competencia a estos periodicos "no afines a sus ideas" y poner por delante toda sus "verdades" que los otros ocultan. Poner temor a periodistas para que no se atrevan a sacar fotos o filmaciones con el que se creia "el heroe farabundista" es atentar contra la libertad y la verdad. Si la izquierda puede ser emprendedora y logra penetrar el mercado en los medios de comunicacion, sin terror y protestas salvajes (ojo, hay derecho a la protesta) me imagino que no necesitaria usar lenguajes y acciones indecentes para hacerse sentir en la politica.

Salir con un M-16 a matar salvadoreños y apoyar esa accion con la excusa de que "porque la pobreza es mas pobre y la riqueza mas rica" es una aberracion sin clase politica.

HODAD26 said...

FIRST, WHAT IS WITH ALL THIS ANONYMOUS?????
if you are not identified, then what good are your remarks?
I am here now and I read La Prensa Grafica each day, mainly for the comics, and to look at the rich bozos-papi pagas in the social scene and get another laugh,
but true, the main papers are oriented as such, look at who owns them,
best to read Diario CoLatino, they are online also and are more centered lots more
it seems that most know that the papers are what they are and whose side they are on, but i will tell you this, as in my previous posts, the deperation seen in the faces of the people makes me sad, and this country is a powder keg, especially with the food costs what they are.
anyway, still a great country and the people are pura corazon, that is why the emotions are expressed each and every day in various ways, and sure many non-productice ways
so for 2 days in a row the news in relation to the fishing is not encouraging, due to the tropical storms, and that is one of the main reasons I am here, to work with the artesanal fishermen, so hey, I go surfing, that is the #1 reason i live El Salvador, at least the best and most consistent waves on the planet are found here,
so now, off to the University Nacional
BY BUS
lol

Peace to all
Senor Pescado

Samuel said...

Que mentalidad mas reducida la de Mario Hernandez,

No se trata de "hacer competencia" con los medios de comunicacion. ESTAMOS HABLANDO DE VERDADERO PERIODISMO Y NO MERCADEO CON FINES DE LUCRO!

Los medios de comunicacion deben ser IMPARCIALES, PUNTO!

"Penetrar el mercado" ??? Que retorica de comerciante la que usas! Aqui no se esta hablando de vender pupusas ni de vender mierda(como hace el diario de hoy), ni de ver quien vende mas.

Los medios de comunicacion deben ser informadores imparciales de TODA la verdad y no como son ahora: PSEUDO MEDIOS DE COMUNICACION - PERROS PROPAGANDISTICOS DEL GOBIERNO.

POLYCARPIO said...

Los reporteros son vanguardias de la democracia y de salud de una sociedad. No importa que reporteros particulares, o hasta un sector digamos mayoritario de la profesión periodística no comparta los valores progresistas que el pueblo espere, es un hecho que una sociedad en que los reporteros pueden ejercer su labor libremente sin impedimentos ni temores es una sociedad en la cual los valores progresistas de sociedad civil prevalecerán. Durante la guerra civil muchos periodistas perecieron realizando su labor. Muchos de ellos fueron asesinados por elementos del ejército y la derecha. Es decepcionante ver ahora a personas que se definen como solidarios del "pueblo" recurriendo a la misma agresión y pesimismo que por muchos años vivimos denunciando en El Salvador. Esto es un paso 'pa tras, señores.

Mario Hernandez said...

Los medios de comunicacion son como son, y no como yo quiero que sean. Aqui hay libertad de poder poner tu periodico, como lo hace colatino, el faro, al cual muchos lo leemos y compartimos ideas. Aqui existe la protesta y podes salir a la calle a hacerlo.

Golpear periodistas porque son del "diario que no te gusta" es ser un animal sin racionamiento.

En otros paises, como por ejemplo CUBA, solo habla de las grandezas de Fidel y sus 40 años y tantos, casi 50, de mantener con las noticias de el embargo, "el embargo", "el embargo" y el embargo y las nuevas generaciones se lo creen. Porque? porque no tienen alternativa! Aqui si hay alternativa, lo que pasa es que los metodos que usan son violentos, y a quien le gustan los violentos? solo a las hordas que no ven nada bueno en nada sino que mas que odio y rencor.

Podes escoger, la Prensa grafica? El Mundo? el Diario de Hoy? el diario Latino? El faro, en deportes podes escoger.

aqui puede el ciudadano crear su propio blog y tirar todo el veneno que tenga o todas las flores.

Aqui tambien pueden asociarse y crear su propio periodico, le podian llamar "la izquierda de hoy" y publicar su verdad.

Con lo de las pupusas, hay lugares que no las venden y no las comen porque no les gusta.

pero aqui podes vender mangos y mañana.

saludes

gapgirl said...

Tim: I like your site .And the comments are so varied, ranging from witty, to hilarious to outrageous. I enjoy reading all this. Well what can I say, I have adopted El Salvador as home sweet home in my heart. For better or worst.:-) Better things are coming. Hope springs eternal.

Tim said...

Gap Girl:

We're starting to create quite a little virtual community here, aren't we? Thanks for visiting and your contributions.

Tim

Chris said...

I feel very connected to the people of El Salvador but my spanish language skills are progressing at a snail's pace so I apologize for not being able to respond to some of the comments on this page.

I would just like to present a view of this issue from the other side. Try looking at this issue from the side of the poor. Bus prices have just been raised making it even more difficult, if not impossible, for you to get to work. Electrical utilities are on the rise and the government is talking about privatizing water utilities also. You are frusterated beyond belief, even more worried than before about the wellbeing of your family.

Now the news media controlled by the rich and powerful portrays you as a terrorist and a lunatic. You have nowhere to turn. The president of your country is even calling your political party a militant group of terrorists (see BBC "Two Police Officers Killed in Protest). Would you keep reporters away from your protests? Wouldn't you take that action to keep the outside world from believing that you are a terrorist and a lunatic when you are really only concerend about your survival?

I am interested to keep hearing news from El Salvador. The backs of the poor are to the wall. I do not pretend to understand all of the issues, but I hope looking at this from another perspective may give someone some clarity.

-Chris

HODAD26 said...

the news is....
it is another beautiful day in El Salvador and we go to Lago Ilopongo
but Cris did put another side to thesae issues.
look through the eyes of the poor,
those are many that ride 2 hours in bus for a $10 a day wage
pork and shrimp here are high,
and not much fish in the markets
not all have a car as in usa, so their trans options are 1, the bus
to make a laugh, i ask the bus drivers "how much today?"
at least i get a few laughs
Peace

Anonymous said...

When I read that the Prensa Grafica and El Diario de Hoy were the ones affected, my sympathy was for a while diminshed. Why? Because even as el-visitador cleverly wants to put it... "that the mass media is dominated by those with wealth and power", clearly ignoring alternative media, pirate radios, small press, etc... it is one thing to OWN the media, and the other to use it 100% fully instead of a machine to report and inform, to use the "media" as part of your propaganda spreading structure. And that is the difference between a respectable objective media and simple propaganda.

Anonymous said...

Re: what Chris wrote about trying to see things from the viewpoint of the poor.
I totally feel ya. We should all take the time to try to figure out why this was such an important issue.
But whether or not the demonstrators have cause for their gripe is not the issue here.
Or, at least, I don't feel as though it is the issue.
If I roll into a protest with an ASSAULT rifle firing live ammo at police, I am a murderer. Regardless of whether I felt justified.
I've been to these types of protests before, not in El Salvador, but in Nicaragua. They get hairy. Students take out their legitimate frustration. Police respond in the way that police respond - with clubs, with tear gas, etc. Protests are not Sunday picnics.
A question could be raised as to the identities of the shooters, but unfortunately, mobs are only as smart as their dumbest member, so all suffer.
I have a difficult time calling this a "represion."
I refuse to view the students as innocent victims here. They share a responsibility...
But...what do I know?